Les premières étoiles avaient le tournis

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La composition en éléments lourds de vieilles étoiles de deuxième génération suggère que les premières étoiles de l’Univers tournaient très vite sur elles-mêmes.

Un article Philippe Ribeau-Gésippe du magazine Pour la Science

En étudiant les fossiles, les paléontologues retracent la vie d’animaux qui ont vécu il y a des millions d’années. Il en est de même pour les astrophysiciens : en mesurant la composition d’étoiles parmi les plus vieilles de notre galaxie, Cristina Chiappini, de l’Observatoire de Genève, et ses collègues ont trouvé des indices que les premières étoiles de l’Univers étaient en rotation très rapide.

Ces premières étoiles, qui se sont formées quelques centaines de millions d’années après le Big Bang, étaient des dizaines à des centaines de fois plus massive que le Soleil. Elles ont disparu depuis longtemps, mais on peut néanmoins voir leur trace fossile dans les étoiles de la génération suivante…Lire la suite

 

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