« LUCA, ancêtre de tous les êtres vivants »

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« A quoi ressemblait le dernier ancêtre commun à toutes les espèces vivantes actuelles ? L’étude des génomes et l’exploration de la biodiversité de notre planète fournissent des éléments de réponse.

LUCA est l’acronyme anglais de « Last Universal Common Ancestor », « dernier ancêtre commun universel ». Cette dénomination a été proposée en 1996 lors d’un congrès organisé à la Fondation des Treilles (dans le Var) par le biologiste Patrick Forterre, alors chercheur à l’université Paris-Sud. Elle désigne l’ancêtre commun à tous les êtres vivants actuels, aussi connu sous d’autres noms tels que cénancêtre par exemple.

Le qualificatif « dernier » souligne la place particulière qu’occupe LUCA dans l’histoire de la vie. C’est à partir de lui qu’a débuté la succession d’événements évolutifs à l’origine de la biodiversité que nous connaissons aujourd’hui… »

Lire l’article de Simonetta Gribaldo, Céline Brochier-Armanet pour La Recherche.

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