Les dinosaures hantaient aussi la nuit

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Les dinosaures et autres reptiles du Mésozoïque pouvaient voir dans la pénombre et étaient probablement actifs la nuit selon une étude sur la forme de leurs yeux.

Ce résultat, publié dans la revue Science, va à l’encontre du sens commun qui voudrait que ces animaux n’aient été actifs que le jour, laissant la place la nuit à de petits animaux plus adaptables du point de vue énergétique. « C’est une surprise mais c’est logique » a déclaré Ryosuke Motani, géologue et un des co-auteurs du papier

Les chercheurs de l’Université de Californie ont étudié la structure de l’œil d’espèces vivantes, dont des mammifères, des reptiles et des oiseaux, avec un type d’activité connu, c’est-à-dire diurne, nocturne ou cathéméral (activité aussi bien diurne que nocturne), et ils ont trouvé que ce type est en rapport avec la structure de l’œil.

Un article du magazine Science et avenir, lire la suite

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